10/07/2009

Félix BODY, tombé au Champ d'Honneur le 15 Oct.1918


belgienBiographie de Félix BODY

Issu d'une famille d'agriculteurs d'un petit village assis sur les méandres de la Semois dans les Ardennes Belges, Félix BODY est né le 15 Juillet 1887 à Auby-sur-Semois.

auby rivage 1906 maison de Gaspaed Body

Hiver 1899, le 10 Décembre, le drame s'abat sur la famille BODY, Gaspard Body,le papa agé de 59 ans décède inopinément. Félix  a alors 12 ans .

souvenir pieux de gaspard Body

Sa soeur aînée, Marie-Joséphine perd la vie le 13 Août 1903 et le désarroi total s'empare de la famille.

La famille Body est composée également de 3 soeurs et un petit frère qui décéda à l'âge de 12 ans en 1890. 

Noyée par le chagrin, sa maman; Marie Augustine Pierson meurt le 28 juin 1904, laissant la ferme orpheline.

En 1904, Félix est agé de 17 ans et est désormais l'homme le plus agé de la famille Body, ce qui signifie qu'il doit assumer la sauvegarde de la ferme...

Son frère cadet, Joseph Body, plus jeune de 2 ans, l'assiste dans cette tâche difficile. Les 3 soeurs; Julie, 31 ans, Sophie, 29 ans et Octavie, 24 ans, participent également aux travaux  domestiques. 

portrait de Joseph Bodyfélix body en soldat 13è ligne 3 copie

Trois années plus tard, les deux frères sont adultes et sont confrontés à différents problêmes majeurs, ils doivent se séparer de la ferme familiale et Félix est appelé sous les drapeaux pour un service militaire de 20 mois.13ème ligne  félix

ws carte 1907 écrite de Félix Body à son frère Joseph

Le 15 Septembre 1907, Félix part pour l'instruction militaire à Arlon pour une durée de 2 mois, ensuite il est envoyé au 13ème régiment de Ligne à la caserne Marie-Henriette de Namur.namur 1907 la défense du drapeau
 

 ws carte du presbytère d'auby écrite à Félix Body 13èRI Namur

namur caserne 13è ligne facade color 500

En Avril 1909, Félix Body participe à des manoeuvres au camp de Bourg-Léopold et défile avec le régiment devant le chef de corps.

 

camp de beverlo en 1909

milicien de la CLASSE 1907 félix Body

Le 15 Septembre 1909, Félix est démobilisé et renvoyé à son domicile à Auby-sur-Semois.Il continue quelques temps le métier de cultivateur et marchand avec son frère Joseph.

ws diplome messe militaire 11 Nov 1909

A la fin de ses obligations militaires, Félix Body participe à un office religieux pour militaires le 11 Novembre 1909; cette date qui deviendra précisément le jour de l'armistice de la Grande Guerre et à laquelle il ne participera jamais!!!

régistre population 28 avril 1912 de félix BodyAprès le service militaire, Félix travaille au dur labeur du métier de cultivateur sans trop se préoccuper d'une menace certaine qui plane sur l'Europe. Le 15 Juin 1914, il fête ses 27 ans, croyant à une année prospère avec l'ambition de sa jeunesse mais quelques semaines plus tard, le ciel s'assombrit ... Le 28 Juin 1914, il participe en bon Chrétien à la manifestation eucharistique de Bertrix .103 28 juin 1914 Foule sur la Place inconsciente du conflit

Le 31 Juillet 1914 à 19h00, Sa Majesté le Roi Albert 1er décréte la mobilisation générale de l'Armée Belge 2 jours avant l'ultimatum allemand . 15 classes sont appelées pour 6 Divisions d'armées.livret de mobilisation 13ème ligne

Félix reçoit son ordre de rejoindre signé du commandant de district de Gendarmerie avec la mention " rejoindre immédiatement " la caserne du 13ème de Ligne à Namur.La mission principale est de participer à la défense de la place forte de Namur. Incorporé dans la 4ème Division d'Armée sous le commandement du général Michel, le 13ème de Ligne occupe des intervalles de forts autour de Namur et il subit, comme les autres régiments, des attaques très impressionnantes qui obligent la 4ème division à battre en retraite.

Dés le 10 Août, les soldats du 13ème sont positionnés dans les tranchées composant les lignes de défenses entre les forts et le Mercredi 19, les premières escarmouches avec des Uhlans eurent lieu...

La 22ème division allemande lance des assauts sur les Belges et bientôt la suprématie allemande oblige nos braves soldats à se replier...

23 Août 1914, 18hoo, Félix Body abandonne avec son bataillon les tranchées de Géronsart à Jambes.retraite de namur 23 aout 14

infanterie belge en retraite après la bataille copie

Le 24 Août 1914, à 2hoo du matin, les troupes belges quittent Bioul et reprennent la route vers la frontière. Félix Body, avec le 3ème bataillon du 13ème de Ligne, marche sur Ermeton-sur-Biert venant de Rouillon et Fraire. Les hommes sont désemparés et une réorganisation serait nécessaire dans le désordre de la retraite et la cohue qui règne sur la route. Des fusillades sporadiques éclatent partout et la panique gagne la colonne, les officiers sont disséminés sur le parcours et les soldats progressent dans les fossés.

A 9hoo, le bataillon du 13ème de Ligne tombe nez-à-nez avec des éléments de l'avant-garde ennemie et des tirs crépitent à l'entrée du village.

fosses la ville bivouac francais aout 1914 copie
Notons qu'un bataillon français, appartenant à la 8ème Brigade du général Mangin, engagea une contre-offensive qui favorisa le replis des Belges.

 

 

010 retrait des belges devant l'armée allemande copie
Le 25 Août, la 4ème Division, commandée par le Général Michel, entreprend une marche forcée de 42 km jusqu'à la limite de l'épuisement pour se mettre hors d'atteinte de l'ennemi. Cette marche a conduit Félix Body de Mariembourg jusqu'à Auvillers en France.

 Le lendemain, 26 Août en fin de matinée, Félix arrive à la gare de Liart et après un rassemblement des effectifs, la troupe embarque sur un train à destination de la ville de Rouen . 

gare de Liart lieu d'embarquement

 Après quelques jours de réorganisation des effectifs restants,  la 4ème Division est transférée au Havre puis embarquée sur un navire qui quitte le port le 1er Septembre pour arriver à Ostende le 3 Septembre 1914.

 

ws débarquement 4ème divisiondu général Michel à ostende

ws  4ème division à ostende en septembre 1914

A partir du 4 Septembre, l'armée belge défend un front proche de Termonte et la ceinture d'Anvers  pendant que dans la Marne la première grande bataille dure une huitaine de jours...

Avec cette première victoire sur la Marne, l'armée belge redouble de ferveur à combattre et trois contre-offensives sont lancées par de glorieux régiments avec l'aide des Anglais et des Français. Durant une quinzaine de jours, la 4ème division est placée en réserve et finalement le mardi 29 Septembre, les clochers d'Anvers sonnent le glas sous un ouragan de feu martelé par les fameux mortiers de siège qui furent décisifs par leurs performances de tirs et leurs calibres lourds...

Du 1er au 13 Octobre, la grande retraite d'Anvers est opérée vers l'Yser.

 5 Octobre, le 13ème régiment de ligne est massé dans la boucle de Schoonaarde. Sur sa gauche le  10ème de ligne barre l'accès vers Baasrode et la petite ville de Termonde.

Le 13ème de ligne, qui est positionné sous la protection de la 6ème Division d'armée belge, tente de gagner le canal de Gand à Terneuzen par les chemins de sable de Beiwelde.

ws général michel copie

10 Octobre, la 4ème division d'armée belge commandée par le général Michel qui, malgré la fatigue avait encore creusé à Waarschoot des tranchées aussitôt abandonnées pour gagner les positions de Wijnendale, Torhout et Ichtegem où elle allait organiser en coordination avec la 1ère D.A. une position de maintien et d'accueil à environ 15 km de l'Yser entre Torhout et Eernegem.

Son Altesse Royale, le Roi Albert 1er s'adresse à ses soldats:proclamation du Roi Albert du 13 Oct 1914 à ses soldats

          Le message du Roi est clair, il faut tenir le front de l'Yser !

A partir du 15 Octobre 1914, la ligne de front part de la Mer du Nord à hauteur de Nieuport, longeant l'Yser jusqu'à Ypres.

Sur cette ligne de front, la 4ème division avec  notamment le 13ème de ligne a pour instructions de tenir le secteur en aval de Tervaete jusqu'aux postes avancés de Keyem et Beerst.be keiem chaussée dixmude ws

C'est dans ce secteur que Félix Body passa une très longue période de la Grande Guerre et au fur-et-à mesure du temps, lui et ses compagnons d'armes se distingueront sur ce champ de bataille. La ferme Den Torren, proche de Oud-Stuyvekenskerke, fut un endroit stratégique que Félix Body a bien connue.

Avec de nombreuses attaques et contre-attaques, pertes et reprises de terrain , le 13ème de ligne souffre énormément comme tout les glorieux régiments postés à ses côtés.

18 Octobre, le Grand Quartier Général donne l'ordre à l'Etat-Major de la 4ème Division de contre-attaquer pour reprendre Keiem. Le major Delcourt commande le 1er bataillon du 13ème de ligne. Le major Vasseur est en soutien avec le 1er bataillon du 8ème de ligne. L'ensemble de l'opération est dirigée par le Colonel Couturiau du 8ème de ligne. Le 1er bataillon du 13ème de ligne se lance 4 par 4 vers la Kloosterdreve puis se dirige vers le pont de Tervate.Le bataillon du 8ème s'y engage à son tour.

le bataillon delcourt divise ses 3 compagnies pour barrer les 3 routes qui mènent vers l'église. Le 8ème de ligne s'apprêtent à pénétrer dans le village lorsqu'un feu nourri ennemi éclate de toute part. Malgré cette riposte, les 2 régiments belges progressent dans les rues en visitant chaque maison.

 C'est ce 19 Octobre 1914 que le Major Delcourt, originaire de Bouillon, est frappé mortellement d'une balle en pleine poitrine lors de la tentative de reprise de Keyem.Colonel DELCOURT 13ème ligneLe Lieutenant Fabry, du 13ème également tombe au combat ce même jour à Kasteelhoek.

Pendant cette période, les régiments belges résistent héroïquement sur l'entierté du front de l'yser et notons des hauts lieux de l'histoire comme Ypres et Passchendaele défendus glorieusement par l'armée britannique ou la forêt d'Houthulst tenue par l'armée française...be tervaete boucle inondée ws

Le 26 Octobre 1914, l'armée belge décide l'inondation des plaines de combats en lachant les écluses de Nieuport à marée haute en ayant eu soin de créer une ligne de défense le long du chemin de fer avec obstruction des ponts. Le 1er Novembre, les Allemands reculent devant l'inondation. Les pertes de l'armée belge sont à ce moment évaluées à 18.000 hommes. 7 divisions allemandes sont paralysées et les Alliés peuvent consolider une solide ligne de front en travers de la route vers Calais...

be termonde réoccupation par les belges en 1914 ws

 

 

be oud-stuynekenskerke ferme et inondations copie

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L'Yser ; la légende des inondations de 1914

 L'embouchure de l'Yser sur la Mer du Nord se situe à Nieuport, ville dans laquelle se mitigent 6 cours d'eau ;

  • - le canal de Furnes
  • - le canal du Noordvaart
  • - l'Yser canalisé
  • - le Vieil Yser
  • - le canal de Plasschendaele
  • - le canal de Vladsloobe ws embouchure yser

Toutes ces voies d'eau proviennent d'une plaine conquise par la ténacité des paysans flamands qui, au fil des âges, ont transformé cette zone sous le niveau de la mer en des Polders  fertiles.

 Pour gérer efficacement l'évacuation vers la mer de ces différents cours d'eau ainsi que les innombrables petits ruisseaux , un système de « Wateringues » évacue les eaux lors des marées basses grâce à un montage très compliqué de barrages équipés d'écluses et de vannes .

 C'est donc à Nieuport que se situent la plupart de ces barrages et écluses qui protègent les Polders de l'inondation.

Lors de la Bataille de l'Yser, l'envahissement des flots a été décidé en dernier recours pour refouler les belligérants.

Une voie de chemin de fer, partant de Nieuport, Ramscapelle  vers Dixmude, servit de ligne de front et de digue artificielle à ces inondations.

 Outre la brillante résistance des Alliés lors de la célèbre bataille de l'Yser, il faut mettre à l'honneur la poignée de Braves qui a manœuvré les écluses avec des restaurations permanentes suites aux bombardements continuels de l'ennemi.ws be nieuport embouchure yser et canaux

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  Le  19ème Régiment de Ligne

 Le 25 Décembre 1916, le jour de la fête de Noël a été choisi pour former un nouveau Régiment de Ligne; le 19ème.

Les unités, issues de glorieux régiments qui s'étaient déjà distingués maintes fois sur les champs de bataille, furent les suivantes:

- le IIIème bataillon du 13ème de Ligne ( Major PHILIPPE)

- le IVème bataillon du 13ème de Ligne ( Major WARNEZ)

     Ces 2 bataillons sans les 4èmes compagnies.

Les 4ème compagnies c'est-à-dire,

4ème compagnie, IIIème bataillon, 13ème de Ligne,

4ème compagnie, IVème bataillon, 13ème de Ligne,

4ème compagnie, IIème bataillon, 12ème de Ligne,

    formèrent le IIIème bataillon du 19ème de Ligne dirigé par le Major BOURG.

Chaque bataillon est composé de 4 compagnies dont 1 de mitrailleuse.

Le 13ème et le 19ème Régiments de Ligne forment la 13ème Brigade commandée par le Général FLEBUS qui commandait le 13ème depuis Mai 1916.

 

 

 ws formation du 19ème de ligne

 

ws le carnet Félix Body 1917 18

Juillet 1917.

La 4ème Division est reportée en arrière pour constituer la réserve d'un mouvement offensif.

Le 19ème Régiment d'Infanterie avec Félix Body fut cantonné dans la région de Oye, Ardres et Loonplage. 

ws cantonnement belge en arrière du front sur yser

 

C'est durant cette période de stabilisation que Félix Body écrit à sa famille et ses amis pour les rassurer sur son sort ! 

ws carte de HENRI GROSFILS du 9 juin 1917 recto

 Félix BODY reçoit deux cartes postales, une en date du 30 Juin 1917 et la seconde écrite le 10 Décembre 1917 .

C'est son grand ami dévoué ; HENRI GROSFILS, appartenant au 13ème de Ligne de Forteresse, prisonnier au camp allemand de SOLTAU.

Henri Grosfils répond à 2 lettres de Félix Body envoyées respectivement le 24 Avril 1917 et le 17 Octobre 1917.

" Soltau Z3032, le 9-6-17

Mon Cher Félix

Je m'empresse de répondre à ta lettre datée du 24-4-17 que j'ai reçue le 28 Mai. Je suis en bonne santé et suis très heureux de te savoir de même. Je te remercie de ta gentillesse de t'offrir pour m'envoyer quelque chose , il ne me manque de rien. Je reçois assez. Seulement tu me ferais grand plaisir en m'envoyant ta photo.

Bonnes amitiées

Henri tout à Toi. "

ws carte de HENRI GROSFILS du 10 déc 1917 recto

 

" Kriegsgefangenenlager Soltau Z3032, le 10-12-17

Bien cher ami Félix

Très bien reçu ta carte du 17-10-1917 et suis très heureux de te savoir en bonne santé. J'espère que bientôt, des jours plus heureux pour nous s'ouvriront. Je te remercie pour le bon soin que tu prends pour moi. Pour les vivres, il ne me manque rien, si quelquefois tu pourrais me procurer quelques paires de chaussettes, je serais heureux.

Pas reçu ta photo !

Meilleures amitiées

Henri . "

 

Novembre 1917.

Le 19ème Régiment de Ligne remonte au front dans le sous-secteur de Hoekske.

Le Major Philippe remplace le Colonel Hoomann appelé à la direction de l'école de capitaines.

Le sous-secteur de Hoekske est jalonné par les postes ;

- d'Epernon

-d'Aschkoop

- de Jesuitengoed

Ancune tranchée n'a résisté aux bombardements incessants.

 

1èr Février 1918.

La 13ème Brigade est supprimée.

Dans le cadre d'une réorganisation de l'Armée Belge, le 13ème, 19ème et 20ème Régiment d'Infanterie de Ligne appartiennent désormais à la 10ème Division d'armée.

Des mouvements tactiques sont nécessaires et le 19ème glisse vers l'aile droite des Britanniques dans le sous-secteur de Olifantemolen, Kortekeer, Hoekske .

 

 

 17 Avril 1918

Bataille de Merckem

ws combats de merckem 17 avr 1918

 

 

ws 628 champ de bataille en Octobre 1917

 

27 Mai 1918

Le 19ème Régiment est relevé et part en cantonnement dans la région d'Isenberghe et Ghijverinchove.

Les soldats du 19ème travaillent aux lignes téléphoniques dans la bretelle Herzeele-Rousbrugge pour le Grand Quartier Général( GQG)

20 Juin 1918

La 4ème division va occuper le secteur de Dixmude- Nieuwcapelle.

Le 19ème Rég. d'Inf. progresse au Sud de la borne 16, de l'Yser jusqu'au pont. La situation est calme ...

 ws liste de linge 18 juil 1918

Liste de linge du 18 Juillet 1918 dressée par Félix BODY

20 Septembre 1918

La 10ème Division d'Infanterie est relevée par la 2ème DI et va cantonner dans la région de Isenberghe-Pollinchove, elle en profite pour remettre les équipements et le matériel en bon ordre.

Ce même jour, le Sergent BODY énonce une remise-reprise de matériel au dépôt anti-gaz de Luttenberg !

Ce document officiel est le dernier connu, écrit de la main du Sergent Body moins d'un mois avant son décès !

 

ws remise reprise du 20 sept 1918

 

28 Septembre 1918

 Dix divisions d'armées dont 9 belges et 1 française préparent l'assaut de Clercken, Stadenberg, Passchendaele et Zonnebeke.

ws  offensive du 28 Sept 1918 10 divisions

Au Nord; le Général Bernheim : il a constitué une réserve d'attaque avec le 19 Rég. d'Inf., le IIème Bataillon du 20ème Rég d'Inf., et le IIIème Bataillon du 13ème Rég.d'Inf.(Major Claeser)

    Cette réserve est aux ordres du Colonel Hollmann et est positionnée dans la région S.O. du Lac de Blanckaert.

Au Centre; le Général Jacques

Au Sud; le Général Biebuyck

Après 3 heures de bombardements par l'artillerie alliée, les 10 Divisions engagent le combat, enlève le château Blanckaert, entament la crête de Clercken et abordent victorieusement la forêt d'Houthulst...

Le 19ème Régiment de Ligne avec le Sergent BODY progresse dans le sillage de la 1ère Division d'infanterie entre Kippe et le Petit Fils .

ws be kippe bois merckem

2 Octobre 1918

Le 19ème Régiment de Ligne

ws lettre de Félix à Victor
        Dernière lettre écrite par Sergent Body, quelques heures avant son décès sur le champ de bataille

Le 13 -10 -18      ws victor grosfils abbé

Mon cher Victor

Bien reçu ton aimable lettre hier qui m'a fait grand plaisir de savoir que tu étais toujours en bonne santé, quand à moi, j'en suis de même.

Mon cher Victor, merci bien pour les bons conseils, c'est comme tu dis, maintenant nous passons de dures journées et d'une heure à l'autre on ne sait jamais ce qui peut nous arriver donc il s'agit toujours d'être prêt !ws page avec victor grosfils carnet Félix Body 27

Mon cher Victor, de ce côté là tu peux être tranquille. Tout les bons conseils, je les mets en pratique .

Que penses-tu de la situation ?

Il me semble que cela marche assez bien, espérons que bientôt nous serons chez nous.

As-tu reçu la lettre de Paula en retour ?

Je viens de recevoir une lettre de Godard me disant qu'il en avait eu connaissance

Je termine ces quelques lignes

En attendant, reçois mes meilleures amitiées

Ton meilleur ami

Félix

14 Octobre 1918

Offensive des Flandres par les Alliés

L'offensive générale des Alliés a pour but de refouler rapidement l'ennemi hors de Flandre et libérer totalement l'accès à la côte belge et les grandes villes du Nord de la Belgique.

La Situation du 19ème Rég.d'Infanterie est de suivre le 13ème de Ligne au Sud de Zarren, sur la route menant à Kruisstraat et Abeele-Molen pour atteindre une position d'attende dans le hameau de Aargat le long du Krekelbeek.

Les pertes du 19ème atteignent une centaine d'hommes en ce jour du 14 Oct 1918.

15 Octobre 1918

4 heures du matin, le 19ème se met en marche avec d'autres unités de protection vers le premier objectif; Edewalle et Groenespriet.

Le IIIème bataillon du 19ème,  dont le Sergent Body fait partie, progresse vers le Sud-Est de Bosscheedewege. Cette marche offensive subit les nombreux tirs de mitrailleuses ennemies. Le Colonel Hollmann et ses hommes sont soutenus par des tirs des batteries qui permettent d'atteindre le Sud-Est d'Edewalle vers 15h00.

C'est malheureusement ce 15 Octobre 1918 que de nombreux frères d'armes tombent aux combats .

Le Sergent BODY et le Sous-Lieutenant MISSON meurent sur le champ de bataille .

ws carnet Félix Body 12 ave slt misson

 belgienbelgienbelgienbelgienbelgien

ws 2  images pieuses misson-body

 

Lettre écrite le 5 novembre 1918 par le Père Gilbert probablement au curé du village d'Auby S/Semois pour expliquer le décès et l'inhumation de Félix BODY sur le champ de bataille...

 ws Lettre du Père Gilbert sur décès félix

Copie de cette lettre provenant de la collection personnelle de Mr Gilson, dont Félix Body appartient à sa Généalogie !

 

ws Nos martyrs pour le droit et la patrie

 

 

 

 

 

 

ws be merxem fort détruit

22:38 Écrit par mibb dans En cours | Lien permanent | Commentaires (3) |  Facebook